fiscalistenonline.nl: Wraakgodin van graaiend grootkapitaal
Lees voor het aanmelden de voorwaarden.

Wraakgodin van graaiend grootkapitaal

Maandag een knetterende overwinning op Microsoft, woensdag groen licht om de Europese gas- en stroommarkt open te breken, tussendoor een boete van dik 300 miljoen voor een stel kartelboeven in de sector ritsen, gespen en drukknopen, en dan op de valreep nog genomineerd voor Europeaan van het Jaar: dit was dé week van Neelie Kroes. De Nederlandse oud-minister, eind 2004 als een lamme eend neergestreken in Brussel, schittert als nooit tevoren.
Terwijl in Nederland ‘haar’ VVD implodeert, is zij uitgegroeid tot de machtigste vrouw in Europa na Angela Merkel en één van de betere - zo niet de beste - Commissarissen in Brussel.

‘I am no pussycat’ (‘ik ben geen poesje’), waarschuwde ze het Europees Parlement tijdens haar toelatingsexamen, en daar werd toen links en rechts smakelijk om gelachen. ,Ze had een slechte start, maar ik heb altijd gezegd dat ze iedereen zou verrassen,’’ zegt een van haar voorgangers op Mededinging, de Belgische socialist Karel Van Miert. ,Ik zei tóen al: als jullie denken dat ze aan het eind van haar carrière haar functie gaat misbruiken om vroegere vriendjes te bevoordelen, dan hebben jullie het mis. Ik ken haar een beetje.’’

Meer dan andere terreinen is Mededinging Europees domein bij uitstek. Ministerraad én Parlement hebben er weinig over te zeggen. Door ongeoorloofde staatssteun te schrappen, marktverstorende fusies te verbieden of aan voorwaarden te binden en kartels op te rollen zorgt de Commissaris van Mededinging voor een eerlijk speelveld.

Neelie Kroes gelooft heilig in de door haar marginaal gecorrigeerde vrije markt. Gezonde concurrentie leidt tot lagere prijzen, meer keuzevrijheid en betere kwaliteit. Dat is dus driemaal in het voordeel van de consument. Bovendien geeft een vrije markt dynamiek en werkgelegenheid. Wie met prijsafspraken de markt bederft, heeft aan haar een kwaaie. ,Bedrijven die zich aan de regels houden lijden onder bedrijven die zich er niet aan houden. En uiteindelijk betaalt de consument,’’ luidt haar credo. Kwaadwillende ondernemers kunnen wat haar betreft niet hard genoeg worden aangepakt.

Vandaar dat zij de laatste tijd benadeelde partijen regelmatig oproept om naar de rechter te stappen en bovenop haar vaak toch al stevige boete nog een schadeclaim in te dienen. Consumentenorganisaties overwogen dat dit voorjaar te doen namens bierdrinkend Nederland, nadat Kroes ook in die sector een kartel had opgerold.

Inmiddels moet ze zijn uitgegroeid tot de nachtmerrie van het malafide bedrijfsleven. Van lift- en roltrappenbouwers tot ritsenmakers, van asfaltbaronnen tot badkamerleveranciers, geen sector blijft buiten schot. En elke keer als er weer een kartel in het stof bijt, gaat dat gepaard met een klap geld. Exclusief de nog door haar voorganger opgelegde megaboete van bijna 500 miljoen aan Microsoft, zamelde Kroes sinds haar aantreden al meer dan 5 miljard euro in, ruwweg het bedrag dat Nederland jaarlijks aan Europa afdraagt. Tot voordeel van elke belastingbetaler, want al dat geld gaat via de vaste verdeelsleutel terug naar de lidstaten.

Vriend en vijand zijn het er inmiddels wel over eens dat Kroes met haar daadkrachtige beleid haar vroegere critici de mond heeft gesnoerd. ,Een voorbeeld voor de partij,’’ zegt VVD-leider in Europa Jules Maaten. ,Gewoon door keihard te werken heeft ze haar criticasters gedwongen hun mening bij te stellen.’’ Ook de nieuwe PvdA-leider in Europa, Ieke van den Burg, is vol lof. ,Haar directe voorganger, Mario Monti, benaderde het concurrentiebeleid als een wetenschap. Zij kent het bedrijfsleven van binnenuit en ziet wat ze met haar beleid voor groei en werkgelegenheid kan doen.’’ Dat gaat volgens Van den Burg veel verder dan het belang van de consumenten waarop de Commissie de laatste tijd zoveel nadruk legt, en dat haar machtspositie ten opzichte van andere Commissarissen nog versterkt. Maaten: ,Zij toont dat Europa er echt voor de burger is.’’

De strijd, ook op kartelgebied, is verre van gestreden, volgens oud-Commissaris Van Miert ‘zit er nog veel in de pijplijn’, maar zullen toch steeds meer malafide ondernemers zich gaan afvragen of de winst van geheime markt- en prijsafspraken nog wel opweegt tegen de boete en reputatieschade die ze ermee riskeren. Microsoft, geen kartelzaak, was wat dat betreft een opsteker. ,Prima gedaan, ook in de slotfase,’’ aldus Van Miert, doelend op haar bitse reactie deze week (‘ongehoord’ en ‘totaal onaanvaardbaar’) toen de op één na hoogste antitrustbaas in Amerika zijn gal over haar spuwde. Maaten, nog nagenietend: ,Ze blaast gewoon terug.’’ Van den Burg hoopt dat Kroes nu ook belangrijke andere sectoren aanpakt waarin miljarden omgaan: de investeringsbanken, de gezondheidszorg.

Kroes zelf viert haar overwinningen in stilte. Bij echt grote successen zoals deze week doet ze bescheiden een stapje opzij, de roem delend met haar ‘excellente team’ (voor kartelzaken: slechts 70 man) dat bijna elke zaak tot winst brengt. Haar echte droom is een kartelvrij Europa, het mededingingsbeleid - zo weerde ze deze zomer de Franse president Sarkozy nog af - is geen doel, maar middel. Desondanks, vertelt een naaste medewerker, kon ze maandag haar geluk even niet op. ‘Tegen Microsoft, en dan winnen! Wat een geweldige week!’
Bron: AD.nl

Eerder geplaatste artikelen

De werkkostenregeling: de vrije ruimte, een feest
De werkkostenregeling biedt u een vrije ruimte van 1,2% van de fiscale loonsom. Met die vrije ruimte kunt u ‘leuke dingen’ doen voor uw medewerkers. U kunt hen diverse vergoedingen en vers...
Lees meer...
Let op: nieuwe pensioenrichtleeftijd per 1-1-2018
Per 1 januari 2018 wordt de pensioenrichtleeftijd verhoogd van 67 naar 68 jaar. Werkgevers moeten daardoor depensioenregelingen van hun medewerkers – weer –aanpassen, nog dit jaar. Een v...
Lees meer...
Tarief vennootschapsbelasting omlaag
In het regeerakkoord ‘Vertrouwen in de toekomst’ van de coalitie Rutte III wordt voorgesteld om het tarief van de vennootschapsbelasting stapsgewijs te verlagen van 25% naar 21%. Het tarie...
Lees meer...
Hier klikken